ионный двигатель, созданный американскими учёными, на испытаниях проработал чуть ли не 50 000 часов беспрерывно, израсходовав ксенона меньше тонны, а точнее – 870 кг.

Известно, что недостатком такого двигателя является слабое тяговое усилие, а мощности он потребляет не более 7 кВт. Работающее на ионизированном газе (ксеноне или аргоне), такое устройство давно описано писателями-фантастами. Но по сравнению с возможностями литературной модели настоящий ионный двигатель оказался малоэффективным.

к звездам

Впервые применён был он на космическом аппарате «Дальний космос-1» в 1998 году ведомством NACA. Принцип работы ионного двигателя состоит в разгоне ионизированного газа в электростатическом поле. Создаваемая при этом реактивная тяга толкает космический аппарат в безвоздушном пространстве. Тот полёт был успешным.

к звездам

Учёные прогнозируют гибель Земли от воздействия солнечного излучения примерно через 1 000 000 000 лет. Если человечество ещё выживет к тому времени, то будет вынуждено спасаться, то есть переселяться на другие планеты ближайших звёзд. Межзвёздные перелёты являются сегодня большой проблемой для людей.

k-zvyozdam

К примеру, до проксимы Центавра свет летит более 4-х лет. Если двигаться с одной сотой скорости света, то полет до ближайшей планеты займёт 400 лет! Сегодня самая высокая (третья) космическая скорость около 47 км/сек. Одна сотая скорости света — 3 000 км/сек. Ясно, что для межзвёздных полётов существующая космическая техника непригодна.

к звездам

В 70-х годах прошлого века разрабатывался в Великобритании термоядерный двигатель для ракет. По проекту «Дедал» в космосе планировалось построить аппарат длиною чуть ли не в полкилометра для полёта к звезде Барнарда. Длительность космического путешествия в одну сторону оценивалась в 40-50 лет. Топлива для аппарата потребовалось бы 100 000 тонн! Но этот проект был закрыт из-за технических сложностей.

Описан в фантастической литературе и фотонный двигатель. Ракета с ним может разгоняться почти до световой скорости. В основе работы такого двигателя лежит распад (аннигиляция) антивещества. Большой проблемой при этом является получение такого топлива и его хранение. Поэтому учёные предполагают, что наиболее вероятным в будущем на ракетах станет ионный двигатель, которому требуются для работы лишь газ и электричество.

Стартовать космическому аппарату с таким движителем придётся из космического пространства. Куда будет переселяться человечество? Сегодня найдено только в Млечном пути уже около 2 000 000 000 экзопланет. Какая-то из них и станет второй Землёй в будущем.