Испания планирует строить многоразовые ракетыИспанское правительство и Европейское космическое агентство решили поддержать небольшую компанию, занимающуюся разработкой многоразовых ракет для малых спутников. Испанский космический стартап начал проектирование семейства носителей, которые им обозначаются, как многоразовые.
Компания PLD Space объявила, что ЕКА подписало с ней контракт на $1,56 миллиона, чтобы продолжить разработки концепции многоразового использования. В случае успеха проекта компания может приступить к разработке Arion-1, суборбитальной ракеты, способной доставить в невесомость полезный груз массой 100-200 кг, и Arion-2, орбитального носителя с базовой грузоподъёмностью 150 кг на низкую орбиту.

Немного о компании

PLD Space основана в 2011 году и уже собрала инвестиций на сумму 1,2 млн евро в 2013 году, которые направила на финансирование разработок жидкостных двигателей.

До настоящего времени проводимые компанией работы были сосредоточены исключительно на двигательных установках. Но сейчас стартап выходит за рамки этих работ и планирует стать полноценной ракетостроительной компанией. До недавнего времени PLD Space имела в своём распоряжении только 11 сотрудников, но по мере расширения уже создаёт два новых отдела: конструкторский и для производства авиационной радиоэлектроники.

Принцип работы многоразового носителя

PLD Space решила применить методы пассивного и активного торможения одновременно для возвращения первой ступени. Компания хочет использовать парашюты, чтобы уменьшить скорость после повторного входа в атмосферу, а потом задействовать двигатели непосредственно перед приземлением. Эта комбинация необходима, чтобы успешно возвратить такой лёгкий ракетоноситель.

О планах на будущее

PLD Space имеет дорожную карту, где запуск суборбитального носителя намечен на 2018 год, а орбитального на 2020 год. Уже в первом полёте Arion-1 будут проверены технологии многоразового использования. Здесь отработают парашюты; тормозные двигатели дебютируют в третьем рейсе. Если всё пойдёт нормально, то Arion-2 отправится на орбиту и возвратится без каких-либо летных испытаний.

Компания планирует до конца 2016 года собрать 6 миллионов евро. Эти деньги поступят как из государственных, так и частных инвесторов. На этом этапе PLD Space рассчитывает только на испанских инвесторов и ЕКА.

В следующем году будет проведён ещё один раунд инвестиций, который будет открыт для международных источников, в том числе и американских инвесторов.

Для Arion-1 сейчас установлены цены 5000–10000 евро за килограмм, Arion-2 –25000–30000 евро. Первый старт потенциальным клиентам предоставляется возможность осуществить бесплатно, но при условии, что они станут работать только с данным типом носителя в течение некоторого времени.